Astro Pi - Odpočítavanie začína

Astro Pi

Astro Pi and astronaut Tim Peake

Ak ste ešte náhodou nepočuli o projekte Astro Pi, tak zbystrite pozornosť. Aj keď sa už Raspberry Pi na palube nejedného héliového balónu dostalo poriadne vysoko, tentoraz to bude iné. Raspberry Pi sa totiž dostane nie na hranicu vesmíru, ale priamo do jeho hĺbok. Konkrétne na medzinárodnú vesmírnu stanicu ISS.

 

Ide o snahu britského priemyslu a výskumu o prepojenie s výučbovým procesom v oblasti vedy a výskumu so zameraním hlavne na vesmír. K projektu bola Nadácia Raspberry Pi prizvaná Britskou Vesmírnou Agentúrou, ESA a Britskou Vesmírno-Obchodnou asociáciou ako registrovaná nezisková organizácia zameraná na edukatívnu činnosť medzi školskou mládežou v oblasti počítačov, počítačovej vedy a na to naviazaných oblastiach. Plánom bolo rozbehnúť na školách súťaž s viacerými softvérovými i hardvérovými výzvami pokrývajúcimi niektoré z potrieb vesmírneho programu. Boli medzi nimi prežitie vo vesmírnom prostredí, merania a kalibrácia, hardvérová rekonfigurovateľnosť a spracovanie obrazu. Uprostred toho všetkého malo byť Raspberry Pi s prídavným vybavením, ktoré malo v konečnom dôsledku poslúžiť ako platforma pre víťazov ako dostať ich softvér do vesmíru.

 

Astro Pi winners

Súťaž prebiehala od Decembra 2014 do Júla 2015 a bola rozdelená na dve samostatné časti podľa veku podieľajúcich sa študentov. Ekvivalenty slovenského prvého a z časti druhého stupňa základnej školy a druhého stupňa ZŠ a stredných škôl.
Prvá časť bola zameraná na študentov do 11 rokov. Ich úlohou bolo prísť s nápadom ako použiť Astro Pi na palube ISS. Tie boli hodnotené na základe originality, kreativity, praktickosti a užitočnosti. Vybraní boli dvaja víťazi. Tí následne spolupracovali s nadáciou Raspberry Pi na vytvorení programu, testovaní a príprave na vesmírny let.

Druhá časť bola orientovaná na študentov od 11 do 18 rokov. Fáza 1 bola identická s mladšou skupinou a prebiehala paralelne. Hodnotená bola na základe rovnakých kritérií. V druhej fáze ale museli študenti programovať svoje nápady sami na svojich vlastných Raspberry Pi vybavených modulom Sense HAT a nakoniec dodať kompletný softvér. Tie boli znova posudzované podľa tém stanovených Britskou Vesmírno-Obchodnou asociáciou.

Nakoniec bolo v druhej časti vybraných 5 víťazov z troch vekových kategórií.

  • Key stage 3 (od 11 do 14 rokov), 2 víťazi
  • Key stage 4 (od 14 do 16 rokov), 2 víťazi
  • Key stage 5 (od 16 do 18 rokov), 1 víťaz

Astro Pi ProjectVíťazné programy boli testované na finálnej ostrej verzii Astro Pi nadáciou Raspberry Pi a teraz sú súčasťou nákladu, ktorý bude už zajtra, čiže 3. Decembra 2015 vypustený na palube rakety Atlas V. na medzinárodnú vesmírnu stanicu spolu s britským astronautom Tim-om Peake-om. Súčasťou nákladu nebude jedno, ale hneď dve Raspberry Pi. Tie budú umiestnené v rôznych moduloch ISS a počas niekoľkých týždňov budú shromažďovať údaje na základe študentských experimentov. Takto získané dáta budú posielané späť na Zem a zverejnené na oficiálnej stránke projektu Astro Pi. Viac informácií o jednotlivých víťazných projektoch sa dočítate na tejto stránke.

Hardvér

Astro Pi case

Ako som už spomenul vyššie, do vesmíru poletia dve Raspberry Pi. Jedná sa o štandardnú verziu Raspberry Pi 1 Model B+ vybavenú modulom Sense HAT, dvojicou kamier (Infračervenou a kamerou na viditeľné spektrum) a osadenú do špeciálne vyvinutého obalu Flight Case. Obal je pritom jediná súčiastka, korá sa nedá bežne kúpiť. Bolo vyrobených len osem kusov a to z hliníka triedy 6063, ktorý je štandardom pre vesmírne prístroje. Prekvapivo veľký obal nie je samoúčelný. Musí totiž vyhovovať štandardom ESA a NASA pre zariadenia tohto typu.

Hlavným senzorovým prvkom je samozrejme Sense HAT modul, ktorého súčasťou je gyroskop, akcelerometer, magnetometer, teplomer, senzor vlhkosti a tlakomer. Taktiež sa na ňom nachádza pole 8x8 RGB LED diód, mini joystick a šesť účelových tlačidiel (smerové ovládanie, reset a vypnutie).

Komplexnejšie informácie o hardvéry Astro Pi nájdete na tomto odkaze.

Detailne sa projektu venuje aj aktuálne vydanie magazínu MagPi č.40 na stranách 70 až 81.

Priamy prenos zo štartu rakety Atlas V z mysu Canaveral v USA môžte sledovať 3.Decembra 2015 o 22:55 GMT (23:55 na Slovensku) na tomto odkaze, alebo vo video streame nižšie.

Nakoniec si dovolím ešte osobný postreh. Nepamätám sa, že by na Slovensku vznikol čo i len vzdialene podobný projekt. A je zrejmé, že z iniciatývy vládnej garnitúry (nech už je akokoľvek zafarbená), či štátnych inštitúcií sa toho asi ani nikdy nedočkáme. A teraz nehovorím o vypustení žiakmi programovaného počitača do vesmíru. Podstatné je skôr všetko to úsilie okolo toho a ochota spojiť svoje sily na všetkých stupňoch takto rozsiahleho projektu, aby sa mládež nebála snívať a siahať po zdanlivo vzdialených cieľoch. Ak sa nejakej zmeny na Slovensku v tomto smere chceme vôbec niekedy dožiť je potrebné začať s tým zdola. Lebo ako sa hovorí 'Pomôž si človeče a aj Boh ti pomôže'. Sľubujem že sa budem snažiť, aby aj Picobot.net tiež prispel svojou štipkou do mlyna.